zondag 1 april 2012

Happy Easter & Spring!

Week#36 (Jan 2nd – Jan 8th); Week#37 (Jan 9th – Jan 15th); Week#38 (Jan 16th – Jan 22nd); Week#39 (Jan 23rd – Jan 29th); Week#40 (Jan 30th – Feb 5th); Week#41 (Feb 6th – Feb 12th); Week#42 (Feb 13th – Feb 19th); Week#43 (Feb 20th – Feb 26th); Week#44 (Feb 27th – March 4th); Week#45 (March 5th – March 11th); Week#46 (March 12th – March 18th); Week#47 (March 19th – March 25th); Week#48 (March 26th – April 1st) in review

Het is 3 maanden geleden dat we ons blog nog eens hebben geupdated…Hoog tijd dus en allen aan de arbeid! Terzelfdertijd stellen we vast dat we nog 4 weken tekort komen om ons 1st jaar in de U.S.A. te vervolledigen. Holy cow! OMG! Amazing!

Hieronder kan u de hoogtepunten meepikken van de voorbije 3 maanden in het leven van Dries & Loes in the U.S.A.:

Tijdens de week van Jan 9th was de mama van Loes op bezoek. Op zaterdagnammiddag, Jan 7th landde Jenny op de O’Hare luchthaven. Op zondag Jan 8th namen we Jenny aan een ijltempo mee door de straten van Chicago: State Street, Michigan Avenue en Randolph Street. Dan begon de werkweek opnieuw en kon er enkel ‘s avonds samen tijd worden doorgebracht. Op Jan 13th begon Jenny aan een lange trip terug naar huis en stonden Dries en ik voor een verlengd weekend. Die zaterdag, Jan 14th namen we deel aan een historische tour door het ondergrondse netwerk van Chicago, zo leerden we volgende feitjes en weetjes:

- Chicago is genoemd naar een ajuin → The name "Chicago" is derived from a French rendering of the Native American word shikaakwa, translated as "wild onion" or "wild garlic," from the Miami-Illinois language. The first known reference to the site of the current city of Chicago as "Checagou" was by Robert de LaSalle around 1679 in a memoir written about the time. The wild garlic plants, Allium tricoccum, were described by LaSalle's comrade, naturalist-diarist Henri Joutel, in his journal of LaSalle's last expedition. (Met dank aan Wikipedia)

- Chicago wordt ook wel eens ‘The Windy City’ genoemd en dit is niet vanwege de windvlagen die je hier dagelijks moet trotseren, maar vanwege de ‘blazé’ politici → In 1890, Chicago won the bid to host the World's Fair, also known as the World's Columbian Exposition, after eight ballots.Many prominent New Yorkers were extremely irritated that a "frontier town" could beat them. It is a popular myth that the first person to use the term "Windy City" was The New York Sun editor, Charles Dana. Charles Dana was New York's leading fair booster, but there is little evidence that he ever used the "Windy City" term. (Met dank aan Wikipedia)

- De 4 sterren op de vlag van Chicago vertegenwoordigen volgende zaken:

• The first star represents Fort Dearborn. It was added to the flag in 1939. Its six points symbolize transportation, labor, commerce, finance, populousness, and salubrity.

• The second star stands for the Great Chicago Fire of 1871, and is original to the 1917 design of the flag. Its six points represent the virtues of religion, education, aesthetics, justice, beneficence, and civic pride.

• The third star symbolizes the World's Columbian Exposition of 1893, and is original to the 1917 design. Its six points stand for political entities Chicago has belonged to and the flags that have flown over the area: France 1693, Great Britain 1763, Virginia 1778, the Northwest Territory 1798, Indiana Territory 1802, and Illinois 1818.

• The fourth star represents the Century of Progress Exposition (1933–1934), and was added in 1933. Its points refer to bragging rights: the United States' 2nd Largest City (became 3rd largest in 1990 census when passed by L.A.), Chicago's Latin Motto (Urbs in horto – City in a garden), Chicago's "I Will" Motto, Great Central Marketplace, Wonder City, Convention City. (Met dank aan Wikipedia)

Op zondag, Jan 15th, keken we naar de Golden Globes met Ricky Gervais. Lachen! Op maandag, Jan 16th, was het weer eens ‘Eindwerk tijd’.

Tijdens het weekend van Jan 20th- 21st- Jan 22nd gingen we naar de film ‘The Iron Lady’ met Meryl Streep. Echt de moeite! Prachtig! En op zondag brachten we een bezoek aan een outlet shopping center in Aurora op een uur rijden van Chicago Down Town.

Het volgende weekend van Jan 27th- 28th – 29th gingen we zoals verwacht werd van alle ‘Baseball liefhebbende U.S. citizens’ kijken naar de film ‘Money Ball’. Ook de moeite! Deze film wordt door vele Amerikanen in het bedrijfsleven bestempeld als een inspirerende film en iets met teams ;-). Op zaterdag kwamen 1 van onze 2 bevriende koppels, die we tot nu toe hebben, eten. Later die avond namen ze ons mee naar een muziekoptreden in LaSalle Power Company (http://www.500nlasalle.com/ ). We zagen er The Main Squeeze (http://www.mainsqueezemusic.com/ ) optreden en de sfeer en ambiance zaten er zeker in. Op zondag deden we het rustig aan en keken we ‘s avonds naar een film over de financiele wereld, zoals Dries ze graag heeft. (http://www.imdb.com/title/tt1615147/ ).

En dan…eindelijk…het Super Bowl weekend was aangebroken! Op zaterdag, Feb 4th hadden we eerst nog kaartjes voor een Stand-up Comedy optreden in The Comedy Bar (http://comedybarchicago.com/ ). Er zaten best wel goede comediens bij. Soms begrepen we echter niets van het Chicago-Afro-Amerikaanse-accent.

En dan…de belangrijkste zondag van het jaar voor de meeste Amerikaanse mannen…Super Bowl Sunday. Het moet gezegd worden: American Football is wel graaf om naar te kijken. Ik vind het veel mannelijker dan voetbal en niemand kan me ooit vragen om ‘buiten spel’ uit te leggen ;-)

Daarnaast moet het ook gezegd worden dat de reclames en het hele entertainmentblok er rond, best wel de moeite is. Super Bowl Sunday is dus wel degelijk voor herhaling vatbaar.

Het weekend van Feb 10th – 11th – 12th bracht niet zoveel hoogtepunten. Op zondag Feb 12th waagden we ons op de schaatsbaan in Milleniumpark met een paar schaatsen uit de jaren ’50. Het opzet was best wel leuk, maar het ongave ijs en de retroschaatsen maakten het een uitdagende en minder leuke ervaring. ‘s Avonds konden we alweer een prijsuitreiking meepikken, The Grammy’s.

Het weekend van Feb 17th – 18th – 19th vierden Dries en Loes feest! We waren namelijk 5 jaar samen op vrijdag Feb 17th 2012 en daarvoor wilden we onszelf een keer goed verwennen. We trokken op zaterdag Feb 18th onze mooiste kleren en gingen naar het 2-sterren restaurant RIA in The Waldorf Astoria Hotel: http://www.riarestaurantchicago.com/ Oh My God! Excellent Food! Werkelijk, om vingers en duimen van af te likken. De hele ervaring was echt één om ‘U’ tegen te zeggen. Een ober die plotsklaps ‘a capella’ begon te zingen, een ander koppel dat eigenlijk hun huwelijk aan het vieren was,…Het was een topervaring! Doe er dan nog maar eens 5 bij!

We waren nog niet goed en wel bekomen van onze 2-sterrenrestaurant-ervaring of ‘Chicago Restaurant Week’ stond voor de deur. Op het laatste moment wist Dries nog 2 reserveringen achterover te drukken en gingen we op vrijdag Feb 24th naar Leopold (http://www.leopoldchicago.com/ ) waar we ook al oudejaarsavond hadden doorgebracht. We deden er ons tegoed aan Mosselen met frieten. Op zaterdag Feb 25th zetten we onze tour langs sterrenrestaurants verder en belandden we in BOKA, een 1-sterrenrestaurent (http://www.bokachicago.com/ ). Op zondag Feb 26th keken we trots (vanwege Rundskop/ Bullhead), samen met 1 van onze bevriende koppels, naar de Oscars.

Het eerste weekend van Maart 2012 (March 2nd – 3rd – 4th) werd alweer een cultureel hoogstaand weekend met een bezoek aan de 5 Oscars winnende film HUGO en aan The art institute of Chicago. We ontdekten die zondag ,toen we naar het museum gingen, dat Chicago 175 jaar bestond. We zagen overal in de hoge gebouwen rondom ons de ‘175’ verlicht. Prachtig!

Tijdens het weekend van March 9th – 10th – 11th kwam een ander van onze 2 bevriende koppels, die we momenteel in Chicago kennen, op bezoek. We gingen naar de bar The Public House (http://www.publichousechicago.com/ ), waar men een tafel kan reserveren met een eigen tapkraan en dus ook een eigen keuze aan bier. Bestaat dit al ergens in Belgie? Dat weekend schafte Dries zich ook nieuwe loopschoenen aan om zijn voorbereiding voor de halve marathon in Detroit/ Canada echt in te zetten.

Zo wat een maand na onze 5-jarige relatie te vieren, stond er alweer een weekend voor de deur vol festiviteiten: St. Patrick’s Day. Op zat March 17th trokken we eerst naar de parade, die vlak voor onze deur plaats vond en dan naar een bar, die de Amerikanen bestempelen als ‘Dive Bar’ (A dive bar is a type of bar or pub. Dive bars generally have a relaxed and informal atmosphere—they are often referred to by local residents as "neighborhood bars," where people in the neighborhood gather to drink and socialize.). Met dank aan Wikipedia. We kregen er groen gekleurd bier voorgeschoteld en later die dag konden we ook vaststellen dat de rivier en de fonteinen van Chicago voor de gelegenheid groen gekleurd waren. Datzelfde weekend ontdekten we nog 2 andere zeer leuke plaatsen om ‘nen dagschotel’ te gaan drinken:

• W Hotel (http://www.starwoodhotels.com/whotels/property/overview/index.html?propertyID=2005 )

• Benchmark (http://www.benchmarkchicago.com/ )

Tijdens het weekend van March 23rd – 24th – 25th werden we op zat March 24th uitgenodigd voor een verjaardagsfeestje.‘s Middags mochten we mee gaan lunchen bij een traditionele chinees in China Town. We zaten in een private kamer en kregen verscheidene traditioneel chinees klaargemaakte gerechten op de draaischijf voorgeschoteld, gaande tot kippenpoten. Dries waagde zich aan de kippenpoten en concludeerde het volgende: ‘Afzetterij’. $ 2.5 voor een kippenpoot met weg tot geen vlees aan en waar je voldoening moet halen uit het afzuigen van de kippenppoot. Seriously! ‘s Avonds was er dan deel II van de verjaardag: een privaat feestje in een Ierse Pub. Natuurlijk dronken wij er Stella. Zondag was een rustige dag, tijdens dewelke we onze Stella’s van de avond ervoor verteerden.

Het voorbije weekend van March 30th – 31st & April 1st was een weekend van rust. We zien al heel het weekend een dikke mistlaag in de verte over het meer hangen en het lijkt wel hersft in de plaats van lente. Wat een foute 1-April grap! Op vrijdag, March 30th, ontdekten we nog wel een leuk restaurantje of eerder een tapasbar: http://www.mercatchicago.com/

Nog een goede 40 dagen en we keren voor een weekje terug naar Belgie! Spannend! We kijken er alvast naar uit om iedereen terug te zien, een deftig terras te kunnen benuttigen en Dries vooral naar een pistolet met Americain!

Foto's van de Golden Globes https://picasaweb.google.com/105875486341400661055/GoldenGlobes?authuser=0&feat=directlink

Foto's van de Superbowl https://picasaweb.google.com/105875486341400661055/Superbowl?authuser=0&feat=directlink

Foto's van het schaatsen https://picasaweb.google.com/105875486341400661055/IceSkating?authuser=0&feat=directlink

Foto van de valentijnsroos https://picasaweb.google.com/105875486341400661055/Valentijn?authuser=0&feat=directlink

Foto's van ons 5 jarig etentje https://picasaweb.google.com/105875486341400661055/5YearsTogether?authuser=0&feat=directlink

Foto's van de restaurant week https://picasaweb.google.com/105875486341400661055/RestaurantWeek?authuser=0&feat=directlink

Foto's van 175 jaar Chicago https://picasaweb.google.com/105875486341400661055/175YearsChicago?authuser=0&feat=directlink

Foto's van St. Patricks Day https://picasaweb.google.com/105875486341400661055/StPatricksDay?authuser=0&feat=directlink

Foto's van Chinees eten https://picasaweb.google.com/105875486341400661055/BirthdayMaxElise?authuser=0&feat=directlink

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen